宋鸿兵:“集成创新”成就文艺复兴,事半功倍助力西方崛起

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读书会摘录
宋鸿兵:“集成创新”成就文艺复兴,事半功倍助力西方崛起
■文| 宋鸿兵
我们读书会上个月推荐了杰克·古迪的《文艺复兴,一个还是多个?》,这本书可以说是每年才能出几部的好书之一,提出了一个重大的范式转变话题:让西方文明引以为豪的,让西方世界强大到足以掌控全球的起点——文艺复兴,其实并非西方的原创,并不神圣。
比如传统观念认为文艺复兴是意大利原生的,代表了意大利发展方向的正确性,文艺复兴是整个欧洲走向现代社会的唯一正确道路。西方世界普遍认为,没有走文艺复兴道路的国家,包括中国在内的任何国家,只要没走文艺复兴这条路,就都是走的邪路。
另一个传统观念是,认为文艺复兴是非常独特的,只可能诞生在意大利的。 因为能让文艺复兴根植的土壤,仅仅存在于继承了古希腊古罗马文明的欧洲。
从上述两个观点,就可以自然推导出西方人的第三个传统观念——西方中心论。其他国家与西方国家相比,西方是正统,是唯一正确走在通往现代化国家道路上的,其他国家都错了。这就会产生一种强烈的西方文化优越感和西方中心论的观念。
这套理论体系几百年来不断给落后国家洗脑,强调文艺复兴是唯一正确的方式。中国的教科书基本上在潜移默化之中也接受了这套理论体系,西方更是如此。
《文艺复兴》这本书最重要的一个贡献,就是颠覆了这种范式,提出一种新的观念:文艺复兴既不是唯一通向现代化的正确道路,也不是西方文明的独特花朵,实际上每个国家都有自己的文艺复兴。
这本书重新解读了文艺复兴的定义,指出了意大利的文艺复兴不是单纯依靠自己的或者古希腊古罗马的力量,而是广泛吸收了其他文明的精髓,才能够茁壮成长。资本主义现象也不是西方独有的,而是存在于人类所有的社会阶段之中。只要一个社会有着经营赚钱的本能,就叫资本主义。
这本书的重大贡献就是给出了大量的细节来支撑作者的观点。比如,医学是本书中非常重要的一个说明点。法国的蒙彼利埃医学院是欧洲最古老的医学院,西西里的萨勒诺医学院也对中世纪欧洲医学产生了重大影响。但它们的发展不是靠自己从零开始发展起来的,而是大量吸收了其他文明的医学知识。
在12至14世纪,阿拉伯和其他国家的医学水平要远比欧洲发达,欧洲医学处于追赶学习的状态。早期的欧洲医学院,主要文献都是用阿拉伯语写成的,阿拉伯语是必修语言,不会阿拉伯语就上不了医学院。阿拉伯人充当了知识传播者的角色,大量阿拉伯、犹太、波斯、印度甚至中国的医学,以西班牙为渠道(当时西班牙被穆斯林统治),由犹太医生为主要的翻译者,最终在欧洲汇聚,欧洲医生将这些国家的医学进行消化吸收,形成了现代医学。
从这个角度来说,文艺复兴是大量借鉴了其他文化的研究成果,然后才慢慢发展出自己的东西。
这本书还讲到文艺复兴不光出现在欧洲,穆斯林世界也存在着文艺复兴。伊斯兰世界中,从公元700年到1200年,这500年是伊斯兰世界文明的繁荣期,对欧洲保持领先地位达500年。比如贸易方面,穆斯林世界的疆域东达太平洋岸边的中国广州,包括印度尼西亚,向西一直拓展到大西洋岸边的摩洛哥,横跨太平洋到大西洋之间的广大土地。
要组织如此大规模的远洋贸易,需要非常先进的制度。包括低税率、自由贸易、支票、汇票、信用证、银行等等,这些制度都是穆斯林最先发明的。此外复式记账法、阿拉伯数字、数字“0”的概念、十进制、二次方程等等,都是穆斯林传播到意大利的。这些是发展科学、发展贸易的先决条件。
此外,历史书上说佛罗伦萨的布鲁内莱斯基首创了几何透视法,但其实早在他之前400年,阿拉伯数学家和天文学家伊本·海赛姆才是几何透视法的首创者。13世纪时他的著作被翻译成拉丁文,书名就叫《透视法》。包括布鲁内莱斯基在内的意大利人,是读到这些教材才知道可以用几何透视法来作画。
这是一个巨大的颠覆。我们此前认为那个时代人才辈出,简直是群星璀璨,不过他们难道是自学成才的?一夜之间就迎来了知识大爆发?《文艺复兴》这本书有效解决了很多关键性的疑点,比如几何透视法、复式记账法的准确来源。
所以如果没有大量输入穆斯林带来的文化,意大利是不可能独自搞出文艺复兴的。
西方自工业革命之后开始殖民全世界,有意识地拔高了文艺复兴在整个西方文明中间的地位。这也是为了标榜给全世界看:“因为我们有古希腊古罗马的文明体系,所以才能搞出文艺复兴来”。本书作者认为这可能是一种自夸,西方人把自己包装得很神奇,有意无意地贬低了伊斯兰文化,忽略了其他文明对意大利文艺复兴的贡献。西方中心论符合了殖民时代对外扩张的宣传需要,能够宣示西方人对其他民族统治的合法性,不过谎话说得太多了,最后连自己都信以为真了。
我们在理解文艺复兴、理解西方文化的时候,要把他们号称是原创性的源头挖出来,搞清楚到底是谁原创?怎么进入意大利?怎么变成文艺复兴中间组成部分的?把历史梳理透了,就会明白其实文艺复兴和西方并不像他们自己说的那么高大上。
不过尽管文艺复兴并非意大利一家的功劳,但其成果是显著的。文艺复兴在很大程度上是一种集成创新,就像深圳的很多创新,是把很多已有的技术集中在一起,以强大的制造能力最终生产出成品。最后谁能做出集成创新,谁就会发展起来。但如果忘了成功从何而来,就会陷入自大傲慢的陷阱,逐渐丧失竞争力。
中国现在所做的事情在很大程度上也是需要集成创新。要去了解其他国家非常伟大的有独创性的成果,有能力把它们集中在一起,“站在巨人的肩膀上”,进行更高水平的创新,这种集成创新就是东方的文艺复兴。
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